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为何万智牌在线失败 炉石传说却取得成功

12月9日,暴雪公司推出集换式卡牌游戏《炉石传说:魔兽英雄传》首个资料片《地精大战侏儒》。英文科技媒体The Verge刊出了一篇标题为《为何万智牌在线失败,炉石传说却取得成功》的评论性文章,作者本•波普(Ben Popper)基于自己在两款游戏中的体验,指出《万智牌》之所以失败,原因在于其船大难掉头,未能赶上时代蜕变的浪潮。

12月9日,暴雪公司推出集换式卡牌游戏《炉石传说:魔兽英雄传》首个资料片《地精大战侏儒》。英文科技媒体The Verge刊出了一篇标题为《为何万智牌在线失败,炉石传说却取得成功》的评论性文章,作者本•波普(Ben Popper)基于自己在两款游戏中的体验,指出《万智牌》之所以失败,原因在于其船大难掉头,未能赶上时代蜕变的浪潮。在他看来,《万智牌》就像集换式卡牌游戏届的微软公司,对于时代发展应变缓慢。以下是文章主要内容编译。

过去一年里,我已经爱上在线集换式卡牌游戏《炉石传说》,并为此投入了大把时间与金钱。《炉石传说》首个扩展包“地精大战侏儒”今天在美国上线,我已经迫不及待啦。

早在20年前,《万智牌》开创集换式卡牌游戏这个流派,而《炉石传说》游戏机制与《万智牌》十分相似。在这两款游戏中,玩家都需要从卡包内抽取英雄和技能,并使用资源让它们发挥作用。玩家使用手中的卡牌攻击对手,谁先耗尽生命值谁就输了。鄙人念小学时被《万智牌》迷得神魂颠倒,后来也试玩过《万智牌》在PC、iPad和Xbox平台的数字版本,却再也无法点燃昔年激情。这让我觉得奇怪,为何《万智牌》难以再激发我热情,《炉石传说》却取得了成功?

《万智牌》依旧拥有大批铁杆拥趸,并且是开发商威世智孩子宝的主要营收增长源之一。但正如我的同事TC Sottek前不久所说,《万智牌》从未推出过一款令人信服的,能够在老玩家和新手之间实现恰当平衡的网络对战版本。作为一个老品牌,《万智牌》受缚于多项“成功者综合征”,例如陷入过分复杂及死守旧规则的泥潭,过度依赖于下金蛋的鹅,而不愿承担做出重大改变之风险。

比诸科技行业,你也许会说,《万智牌》就是集换式卡牌届的微软:一家利润超高的IT巨鳄,却似乎没赶上新一轮的行业变化浪潮。它就像一家永远无法容忍核心产品不卖钱,因执迷于陈旧形式元素而蹒跚前行,且永远不愿冒犯老用户的公司……这就留给了挑战者巨大的潜在机会,《炉石传说》乘虚而入。

在《万智牌》游戏中,一局比赛有可能仅持续几分钟,也有可能超过1小时。《炉石传说》则通过精简卡包大小,以及让每一回合自动生成资源的方式,减少了单局游戏的时间。基于《炉石传说》的异步架构,玩家无法在对手回合中做出操作,因而游戏进程被大幅提速。

许多资深集换式卡牌游戏玩家说,《炉石传说》对集换式卡牌游戏模式的改变,扼杀了此类游戏的复杂性和某些玄妙之处。但我沉迷于《炉石传说》,并发现相当数量的《万智牌》玩家都变成了炉石粉丝——该游戏在上手性与深度之间找到了正确的平衡。(与万智牌相比)操作简化的《炉石传说》在上线第一年就吸引了逾2000万玩家,与此同时,它也引发了大批职业玩家的兴趣,助其成为视频流媒体直播网站Twitch上视频观看次数最多的游戏之一。

当然了,《炉石传说》之所以能避开《万智牌》遭遇到的某些问题,很可能关乎这两款游戏的年岁和成功程度。在开创集换式卡牌游戏流派20年后的今天,《万智牌》卡牌数量已经超过1万,而数量多得令人头晕的一系列规则也在其发展过程中形成并逐渐成熟。这一切足以令新玩家敬而远之,尤其是当他上网与陌生人对战——而不是在某个漫画或游戏店与另一个人面对面游戏时。

与《万智牌》形成对比的是,到目前为止,《炉石传说》只提供500-700张供玩家搜集和使用的卡牌。这让初学者更容易理解游戏的规则和玩法,缩窄新手与老玩家之间的水平差距。随着新扩展包推出,炉石玩家的实力格局将有可能发生巨变。譬如今天,所有炉石爱好者都急于获取并测试“地精大战侏儒”带来的新卡,大家的实力被暂时拉平到同一条线上,而我知道职业选手也跟我一样,需要花时间获得新的卡牌。

《万智牌》不一样:每个新扩展包都为游戏增添更多风味,其中某些新想法和机制确有可能对游戏玩法带来颠覆性的改动。但《万智牌》就像一个往下坡滚动,体积越堆越大惯性越来越强的雪球,每次内容更新对其整体轨迹的影响越来越小,越来越无力改变其运行的方向。

硬币的另一面是,《万智牌》已经流行了20多年,并仍在继续增长。现在下定论为时尚早,但我怀疑,在时下热门的免费数字游戏中,十年后还剩多少款能如今天《万智牌》这般坚挺?十年后,《炉石传说》也有可能变得异常庞大、复杂,因为像我这样的老玩家而害怕做出重大改变。届时,我们讨论的话题很可能变成如何打造最佳虚拟现实集换式卡牌游戏,或者神经计算集换式卡牌游戏,而我们也将质疑《炉石传说》为何跟不上时代变化的节奏。

在我玩过的所有电子游戏和棋盘游戏中,集换式卡牌游戏完美地将预谋、战术、运气和搜集乐趣等元素融合到了一起。不同于其他任何游戏,当我还是个孩子时,《万智牌》曾点燃我内心深处的火花,陪伴我渡过无数个难眠之夜。《炉石传说》与它锦瑟齐鸣——以不同的音调,在这不同的年代。

来源:老虎游戏
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